Una noche de enero de 1991, Diego Maradona, la estrella de fútbol más famosa del mundo, que en ese entonces jugaba para el S.S.C. Napoli en la Serie A de Italia, intentaba pedir en silencio dos prostitutas a una asociada de la mafia napolitana.
Cuando Maradona hizo esa llamada, era una figura aislada, desgastada por la constante atención de su fama, incapaz de ir a ninguna parte en Nápoles, acosado por los medios de comunicación, jugando en un club del que quería escapar y adicto desesperadamente a la cocaína. Pero en medio de esta discreta orden de las 3:40 a.m., la señora al otro lado de la línea insistió en que Maradona saludara a su hijo, un admirador del Nápoles.
“Ese momento es como una comedia trágica”, dice Asif Kapadia, director de “Senna” de 2010, el documental de Amy WinehouseAmy“, ganador de un Oscar, y el nuevo documental de HBO “Diego Maradona” (que se emite el martes a las 21.00 horas), en el que se relatan los tumultuosos siete años de vida del jugador en el sur de Italia, entre 1984 y 1991.
“Aquí hay un hombre que intenta escapar de la fama y perderse en sus adicciones al sexo, las drogas y el alcohol, pero en medio de todo esto, tienes a un niño que salta a la llamada para preguntarle sobre el último partido. Si pusieras eso en un episodio de “Los Sopranos“, pensarías que es gracioso, pero pensarías que “eso nunca sucedería”. Pero lo hizo. Así era la vida de Diego“.
Sin que Maradona lo supiera, la llamada telefónica fue interceptada por las autoridades, y luego se utilizó como prueba para presentar cargos contra el dínamo del medio campo por posesión y distribución de cocaína (esta última porque ofreció algo de polvo a las prostitutas). En abril del mismo año, una prueba de drogas encontró rastros de cocaína en su sangre, y se le impuso una prohibición sin precedentes de 15 meses de jugar al fútbol. Luego huyó de Italia para ir a su Argentina natal y fue arrestado rápidamente por posesión de cocaína, con la policía dirigiendo a Maradona en lágrimas.

“Cuando llegó a Nápoles, tenía los ojos brillantes y una gran sonrisa”, dice Kapadia, que utilizó cientos de horas de material privado e inédito en esta inmersión profunda, así como nuevas entrevistas con el propio Maradona. “Pero cuando se fue, se rompió de un daño que fue parcialmente auto infligido.”

Fue la caída del jugador más talentoso de su generación, el mismo que los grandes de la actualidad, como Cristiano Ronaldo o su compatriota Lionel Messi. Pero, a diferencia de ellos, Maradona también era un jugador que tenía un pasado romántico, de harapos a ricos, tan atractivo como sus talentos en el campo. Uno de los ocho hijos, nació en 1960 en el seno de una familia de escasos recursos que vivía en los suburbios de Buenos Aires. La habilidad de Maradona con un balón de fútbol comenzó a notarse a una edad temprana. A medida que crecían los rumores sobre su prodigioso talento, un equipo de filmación capturó imágenes del niño haciendo trucos, y explicando que su ambición era ganar la Copa Mundial para Argentina. A los 15 años, Maradona fichó por el equipo local de Argentina Juniors, e inmediatamente se convirtió en el responsable financiero de toda su familia.
Subió rápidamente de rango antes de fichar por un equipo rival, Boca Juniors, en 1981, antes de que el FC Barcelona lo arrastrara al año siguiente. Pero su llegada a Europa se vio empañada por las lesiones y la controversia sobre su estilo de vida y su temperamento. En su último partido con el Barcelona -la final de la Copa del Rey de 1984 contra el Atlético de Bilbao-, Maradona se vio envuelto en una pelea a gran escala en la que, entre otras cosas, empujó una rodilla contra la cara de un adversario y lo dejó inconsciente sobre el terreno de juego. Para empeorar las cosas, el asunto se desarrolló frente a la familia real española, mientras todo el país lo veía por televisión en directo.
Después de ese vergonzoso episodio, sólo Nápoles parecía dispuesto a correr el riesgo de comprarlo. El fichaje por un club en apuros supuso un descenso definitivo para Maradona, pero 0 aficionados rabiosos se presentaron en el estadio del Nápoles en julio de 1984 (antes de que comenzara la temporada) para su inauguración oficial.
Nápoles era uno de los lugares más pobres y violentos de Europa en esa época”, dice Kapadia. “Necesitaban un héroe.”

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